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 Le patou revient dans les pas de l'ours

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Arkana
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MessageSujet: Le patou revient dans les pas de l'ours   Mer 2 Aoû - 22:40

Le patou revient dans les pas de l'ours


Dans les Pyrénées, la réintroduction du chien est encouragée par le
gouvernement.

Le patou revient dans les pas de l'ours

Par Laure ESPIEU

Bordeaux de notre correspondante

Campé devant l'enclos des brebis, un chiot blanc de 8 semaines aboie face à
l'intrus. Il ne connaît pas les caresses, le geste l'effraye. Il recule tout
en donnant de la voix, et se blottit au milieu des bêtes. En même temps que
l'ours, une autre espèce a fait un retour plus discret dans les Pyrénées :
le chien patou. Utilisée pour la protection des troupeaux, cette race 100 %
pyrénéenne, avait quasiment disparu. On en compte aujourd'hui 66,
surveillant les troupeaux qui estivent tout l'été dans les pâturages en
altitude.
55 kg et 70 cm de hauteur
C'est pendant cette saison, lorsque les brebis sont moins protégées, et
l'ours en quête de nourriture pour soigner sa ligne avant l'hiver, que les
risques sont les plus importants. Massif, avec ses 55 kilos et ses 70
centimètres de hauteur, le grand chien blanc veille. Il a un lien très
étroit avec les bêtes. Prêt à aller jusqu'au bout pour repousser les
prédateurs. Né dans la bergerie et issu de parents eux-mêmes chiens de
protection, le patou passe toute sa vie avec les moutons. Séparé tout jeune
de sa fratrie, il grandit seul au milieu du troupeau et reporte son
affection sur les animaux. Même les membres de la famille ou les autres
chiens sont tenus à l'écart. C'est là que se crée l'attachement du chiot au
troupeau, et réciproquement, que les brebis acceptent sa présence. «On voit
souvent les brebis venir au contact du chien, le lécher ou lui chercher les
puces, s'amuse Maurice Puysségur, jeune éleveur, et relais pour la
réintroduction des patous. Le chien finit par considérer les moutons comme
son territoire. Il les défendra ensuite tout naturellement.»
Un mode d'éducation fondamental pour la réussite future du chien. Mais dont
les Pyrénéens ont perdu l'habitude. C'est pourquoi l'Association pour la
cohabitation pastorale gère leur mise en place sur tout le massif. Les
chiens font partie des mesures d'accompagnement pour le programme ours, et
la structure relaie les incitations gouvernementales. Tous n'ont cependant
pas attendu ça pour s'équiper : Pascal Cacheux, l'un des animateurs, les
utilise depuis 1988. «Quand je les ai pris, c'était uniquement pour lutter
contre les chiens errants, les renards et les corneilles, qui font des
ravages, en attaquant les agneaux, explique-t-il. C'est un outil très
efficace. L'ours remet les chiens au goût du jour, mais ceux-ci ont aussi
une très grande utilité face aux autres prédateurs.» Les convertis se
désolent de voir le patou devenir un symbole du débat autour du plantigrade.
«L'hostilité de certains éleveurs se situe uniquement au niveau de l'image,
souligne Maurice Puysségur. On est catalogué pro-ours parce qu'on met un
chien blanc au milieu d'un troupeau.»
Réseau d'entraide et subventions
Pour le moment, la présence des chiens reste marginale. Vingt et un ont été
achetés l'an dernier, contre huit en 2001. Les bergers bénéficient d'un
tarif préférentiel : 321 euros. Pour un chien estimé entre 900 et 1 000
euros dans le commerce. Et le gouvernement leur octroie en plus une
subvention de 763 euros pour couvrir ces frais ainsi que l'alimentation et
la vaccination. «La tradition n'est pas de mettre de l'argent pour un chien,
explique Pascal Cacheux. S'il était au prix du marché, personne ne
l'achèterait. Les bergers se les sont toujours donnés.» L'association tisse
donc un réseau d'entraide entre les propriétaires et les met en relations
avec des acheteurs. Aucun éleveur de chiens professionnel n'intervient dans
ce système.
Quant à savoir si le patou est réellement efficace face à l'ours... Certains
rappellent que ce n'est qu'un «outil», qui doit s'accompagner d'autres
mesures, comme la présence d'un berger, le rassemblement des troupeaux, ou
le parcage des bêtes la nuit. Maurice Puysségur, lui, constate que les
attaques contre son troupeau, toutes espèces confondues, ont désormais
cessé. «Je ne peux plus m'en passer, j'ai l'esprit tellement plus
tranquille.»

QUOTIDIEN : Jeudi 27 juillet 2006 -
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